Цирк на Фонтанке. Купол цирка
Когда-то, более 140 лет назад, один итальянский подданный, глава большой цирковой династии, Гаэтано Чинизелли задумал построить первый стационарный каменный цирк в Российской империи, ведь в европейских столицах они уже давно существовали. Проект цирка был подготовлен талантливым российским архитектором Василием Александровичем Кенелем. 26 декабря 1877 года произошло торжественное открытие цирка. Оформление зрительного зала было роскошным, а программа представлений и спектаклей поражала своим разнообразием. И, не смотря на очень высокую стоимость входных билетов, цирк на набережной реки Фонтанки быстро вошёл в число главнейших достопримечательностей Петербурга. Здесь на суд зрителей были представлены такие редкости, как водяная пантомима с фонтанами и плавающими на манеже животными, а также спектакли, демонстрирующие всяческие технические новшества и изобретения.
Само здание цирка являлось уникальным техническим сооружением, выполненным на основе передовой для того времени инженерной мысли. Впервые в мире при возведении купола рекордного по тем временам пролёта в 49,7 метра не были применены поддерживающие внутренние колонны, что создало потрясающий пространственный эффект. Сетчато-ребристая конструкция купола как гигантская опрокинутая чаша накрывала зал. Стальной купол собирался вручную, он держал не только сам себя, но ещё и разнообразное оборудование — вплоть до клеток для зверей, участвовавших в представлениях. Впоследствии это новое техническое решение стало широко применяться в строительстве подобных сооружений.
Здание цирка неоднократно перестраивалось, со временем старый купол перестал выдерживать технические нагрузки и просел почти на 2 метра. Не так давно он был отреставрирован: над старинным куполом был воздвигнут новый, в точности повторяющий первоначальный проект Кенеля. Помимо этого, куполу вернули прежний исторический облик, установив утраченный в 1960-е годы шестиметровый шпиль, в основание которого заложили капсулу с письмом потомкам.
ЦГАНТД СПб. Ф.Р-192. Оп.3-1. Д. 4843. Л.61
ЦГАНТД СПб. Ф.Р-192. Оп.3-1. Д. 4843. Л.61